Ansia sociale: uno studio rivela il trattamento migliore

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Il disordine da ansia sociale è spesso trattato con antidepressivi, ma questi non sono il trattamento più efficace.  Un nuovo studio ha scoperto che la terapia cognitiva comportamentale (CBT) è più efficace e i benefici continuano dopo che il trattamento iniziale è terminato.

Lo studio, pubblicato sul The Lancet Psychiatry, ha analizzato 101 diversi trial clinici , che esaminavano diversi tipi di medicinali e psicoterapie per il disordine da ansia sociale (Mayo-Wilson et al., 2014).

Questo disordine affligge circa 1 persona su 8, ed è molto di più del semplice ‘essere timidi’. La condizione spesso si attiva nei momenti importanti nella vita di una persona e solitamente porta ad una riduzione significativa della loro qualità di vita.

Evan Mayo-Wilson, l’autore principale dello studio, ha dichiarato nel corso di una intervista:

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“Le persone con questo disordine possono avere conseguenze serie, dall’evitare amicizie al rifiutare promozioni sul lavoro che potrebbero richiedere maggiore interazioni sociali. La buona notizia che arriva dal nostro studio è che l’ansia sociale è trattabile. Ora che sappiamo cosa funziona al meglio, dobbiamo migliorare l’accesso alla psicoterapia per quelli che ne soffrono.”

Gli studi del disordine hanno avuto 13.164 partecipanti, tutti che soffrivano di un’ansia sociale duratura e grave.

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Di questi, circa 9.000 hanno preso delle pillole, che potevano essere un placebo o un vero antidepressivo, solitamente un SSRI (un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina, come Prozac o Zoloft). I restanti circa 4.000 hanno avuto accesso alla terapia psicologica. Le psicoterapie sono solitamente combinate agli antidepressivi, nonostante i ricercatori hanno scoperto che le psicoterapie sono più efficaci. Quindi, questi dovrebbero essere i primi trattamenti scelti.

Anche gli antidepressivi sono stati efficaci, ma erano associati ad effetti collaterali anche gravi, e comunque non funzionano su tutte le persone allo stesso modo. Cosa più importante, gli effetti benefici delle medicine tendono a svanire dopo averle interrotte. D’altro canto, i benefici delle terapie psicologiche continuano dopo che il trattamento è cessato.

I risultati di questo studio hanno già avuto un forte impatto: nel Regno Unito sono state introdotte nuove linee guida per i trattamenti.

Si spera che questo aiuterà a cambiare la politica di assistenza medica negli USA e nel resto del mondo.

Mayo-Wilson ha concluso:

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“Maggiori investimenti nelle terapie psicologiche migliorerebbero la qualità della vita, aumenterebbero la produttività sul posto di lavoro, e ridurrebbero i costi per l’assistenza medica. Il sistema assistenziale non tratta la salute mentale come quella del resto del corpo, ma andare incontro ad una richiesta da parte di chi ha un problmea di questo tipo non è semplicemente un modo per far pagare alle assicurazioni i servizi psicologici.”

 

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